Le variant de la maladie hémorragique virale du lapin (ou RHDV2).

(Histoire triste inside.)

La maladie hémorragique virale (ou RHD, pour rabbit haemorrhagic disease) est une maladie extrêmement grave, qui peut toucher tous les lapins sauvages ou domestiques de nos régions.  Elle est causée par un calicivirus, très résistant dans le milieu extérieur lorsque les conditions lui sont favorables, ce qui permet sa transmission par contact indirect.  Il est excrété dans les sécrétions d’un lapin malade (urinaires, fécales, respiratoires).  Transmis par contact direct entre lapins, il peut aussi être transporté sur des fourrages, des objets, voire le propriétaire, transmis par des moustiques, des mouches, ou même d’autres animaux qui n’en sont pas malades mais servent de vecteurs mécaniques.  Une fois le lapin contaminé, après une courte période d’incubation, la maladie va provoquer des hémorragies dans différents organes comme le foie et les poumons, entraînant le plus souvent une mort rapide.  Il n’existe aucun traitement efficace contre le virus.  C’est pourquoi la prévention par la vaccination est très importante.  Depuis quelques années, nous disposons au cabinet de vaccins qui offrent une immunité d’une durée d’un an contre la myxomatose et la maladie hémorragique virale classique.  (Plus d’informations ici.)

Il y a deux ans pourtant, durant l’été 2016, se sont déroulés des évènements de ceux qu’un praticien n’oublie pas.  A la fin du mois de juillet, une cliente attentive m’a amené l’un de ses cinq lapins, plutôt mal en point.  Tous ses lapins, d’une même famille, étaient vaccinés régulièrement et stérilisés.  Les traitements de soutien n’y ont rien fait, il est décédé en quelques heures.  L’autopsie a montré un foie très abîmé et quelques lésions pulmonaires. Dans les jours suivants, deux autres de ses lapins sont décédés subitement.  L’un d’eux était même occupé à manger du foin lorsqu’il s’est effondré, sous les yeux de sa propriétaire médusée.  Cette fois, je n’ai détecté à l’autopsie que des hémorragies multiples dans les poumons.  Le temps de recevoir les résultats des analyses complémentaires, et en l’espace d’une semaine, nous avons perdu toute la famille. :(   L’anatomo-pathologie et une autopsie supplémentaire effectuée à l’Université de Liège ont confirmé le diagnostic : ils avaient succombé des suites d’une maladie hémorragique virale.  Entretemps, au début du mois d’août, l’AFSCA communiquait auprès des vétérinaires : un variant de cette maladie était occupé à se répandre en Belgique sous forme d’épidémie. Une analyse (PCR) effectuée sur les prélèvements a ensuite confirmé que le virus coupable de cette triste histoire était bien le variant 2 de la maladie hémorragique virale. 

Résultats - extrait

Le RHDV2 a été identifié pour la première fois en France en 2010. Il s’agit d’un virus assez semblable au virus original, mais qui causerait un taux de mortalité moins élevé et susceptible de toucher des lapereaux plus jeunes.  Et surtout suffisamment différent pour que les vaccins habituellement utilisés en Belgique contre la RHD classique n’offrent que peu ou pas d’immunité contre cette « nouvelle » maladie. :(  

Il n’existait et n’existe d’ailleurs toujours pas de vaccin spécifique à ce variant commercialisé en Belgique.  En revanche, un vaccin a été développé et peut être importé depuis la France.  Malgré quelques difficultés en cette période d’épidémie où il était peu disponible, j’ai finalement pu me procurer ce précieux sésame, afin de protéger au plus vite mes petits patients.  Il fait aujourd’hui partie intégrante du protocole destiné à tout lapin que leur propriétaire voudra faire immuniser efficacement contre des maladies virales mortelles qui sont encore bien présentes en Belgique.  Malheureusement, il n’est pas forcément compatible avec l’autre vaccin recommandé, et le conseil est donné donc d’espacer d’au moins deux semaines les deux visites vaccinales de votre compagnon à quatre pattes.

Pour une prévention optimale, pensez donc à faire vacciner votre lapin contre la myxomatose, la maladie hémorragique virale classique, et le variant de la maladie hémorragique virale.  La stérilisation est un autre facteur protecteur pour sa santé.  Parlez-en avec votre vétérinaire.

En mémoire de Nocciolina, Cioccolatino, Snow White, Musetto et Lea.

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Les chiens guides de la Fondation I See.

La Fondation I See a pour vocation d’accompagner les personnes déficientes visuelles dans leur parcours quotidien.

Leur travail prend plusieurs formes, notamment :

  • Formations aux nouvelles technologies adaptées aux malvoyants.
  • Ateliers et stages collectifs : aide à la recherche d’emploi, apprentissage de l’autonomie en ville, etc.
  • Séances de sensibilisation en entreprise et dans les écoles.
  • Accompagnement de la personne déficiente visuelle.
  • Accompagnement des familles de la personne déficiente visuelle.

Et, bien entendu, au fur et à mesure des possibilités, l’attribution de chiens guides, assistants plus que précieux pour les personnes aveugles et malvoyantes.

Fruit d’un travail de longue haleine, l’éducation d’un chien guide nécessitera, de sa naissance à sa remise à son adoptant définitif, un lourd investissement tant en personnes qu’en moyens financiers.  Les chiots, nés dans un élevage dédié ou proposés par des éleveurs, seront choisis en fonction de leurs apparentes aptitudes.  Chaque chiot doit ensuite être pris en charge par une famille d’accueil, qui sera chargée des apprentissages de base et surtout de leur sociabilisation, afin que le chien assume sans peur le plus possible de situations et qu’il fasse un compagnon idéal.  Vers 18 mois, il est intégré à l’école de guidance de la Fondation, où il va apprendre tout ce qui est nécessaire à en faire un bon chien d’assistance pour une personne déficiente visuelle.  Finalement, il fera un stage avec son candidat adoptant, et si tout se passe bien, sera certifié trois mois plus tard pour lui être définitivement confié…  pour de belles aventures !

Chien guide

Il y a différentes manières de soutenir la Fondation I See, comme d’autres fondations ayant la même vocation de former des chiens d’assistance. 

  • Adopter un chien en peluche. ;)
  • Faire un don ponctuel. 
  • Parrainer un chiot.
  • Participer aux activités organisées pour lever des fonds.
  • Organiser des activités pour lever des fonds.
  • Etre famille d’accueil !

De notre côté, nous avons décidé de soutenir l’action de la Fondation en offrant  gratuitement aux familles d’accueil qui vivent dans le quartier les consultations nécessaires aux chiens durant leur période d’apprentissage.  Seuls les frais seront facturés par le cabinet directement à la Fondation.

Mon premier patient, Ourka, une adorable chienne presque prête pour sa formation de guidance, a ainsi été soignée récemment… pour un œil fermé. :D   Une conjonctivite bien vite résolue avec les traitements adaptés!  

Plus d’informations sur le site de la Fondation.

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Le chat haret

Un chat haret, aussi nommé chat errant, est un chat domestique retourné à l’état sauvage.  Certains d’entre eux sont nés dans une maison et ont donc été sociabilisés à l’homme, mais ont été ensuite abandonnés ou perdus.  Ceux-là, s’ils ne sont pas opérés, deviennent alors les parents, grands-parents, arrière-grands-parents, et ainsi de suite, de myriades de chatons nés à l’extérieur.  Ces chatons, qui n’ont que des contacts très éloignés avec l’homme durant leur période de sociabilisation, développent alors un comportement d’animal sauvage, ce qui les rend difficilement manipulables.

Ces chats harets deviennent rapidement très nombreux là où ils ont des possibilités de subsistance, parce que leur reproduction est rapide : une chatte peut faire facilement 3 portées par an !  Lorsque l’on sait qu’elle aura chaque fois environ 4 chatons, il est aisé de comprendre que la croissance exponentielle de la population posera rapidement des problèmes.Prolifération féline

Ces chats errants créent des désordres dans l’écosystème de la faune sauvage, surtout dans nos régions par la prédation des oiseaux et petits rongeurs endémiques.  En Australie, ils entrent également en concurrence avec les marsupiaux, mettant en danger ces derniers.  A Bruxelles, où ils sont extrêmement nombreux, ils sont surtout vecteurs de maladies, autant de réservoirs menaçant nos chats domestiques, et dans certains quartiers posent des problèmes d’hygiène générale.

Leur vie « libre » est ceci dit peu avenante.  En nombre excessif, ils sont surexposés à des maladies virales ou bactériennes graves, aux vers, aux parasites externes (puces, tiques, gales) ; affectés pour les mâles par les infections régulières dues aux bagarres territoriales et pour les femelles par les gestations répétées dans des conditions peu adaptées ; menacés par la circulation automobile et les actions d’humains excédés par les dégâts qu’ils causent.

La situation au niveau des autorités est d’autant plus compliquée que le bien-être animal a été régionalisé, et qu’à Bruxelles les politiques de trappage et stérilisation sont communales, et que le système – s’il existe – diffère bien entendu de l’une à l’autre.  Certaines associations tentent de leur côté d’améliorer la situation en trappant, faisant stériliser et tentant de placer les animaux sociables, et relâchant les autres dans les meilleures conditions possibles.  Si vous voulez apporter vous aussi, en tant que particulier, votre pierre à l’édifice, renseignez-vous auprès de l’une d’elles, ou encore de votre commune.  Cage à trappeLe mot de la fin sera consacré… à la prévention.  Quelle que soit la législation en vigueur, qu’elle soit ou non applicable concrètement, qu’elle soit ou non contrôlée, faites stériliser et identifier vos chats !  La puce électronique permettra de vous retrouver très rapidement si votre chat s’égare, et la stérilisation évitera, à vous et lui, bien des désagréments, et à sa progéniture les risques d’une vie d’errance.

 

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La chenille processionnaire et le chien fureteur…

Les médias nous avertissent depuis quelques jours : les chenilles processionnaires font leur retour en Belgique, et pourraient bien être en nombre cette année suite à l’hiver doux que nous avons eu, si les conditions climatiques restent sèches et chaudes.  Autour d’Anvers, certaines seraient même déjà au stade urticant (normalement, trois mues sont nécessaires au préalable et le plus gros des colonies arrive à ce stade aux mois de mai ou juin).  C’est donc l’occasion de vous mettre en garde, aussi pour vos animaux domestiques. En Belgique, elles se retrouvent principalement dans les provinces d’Anvers, du Limbourg et du Brabant flamand.  Elles ont cependant déjà fait des incursions dans le Nord de Bruxelles, notamment.

Les chenilles processionnaires du chêne sont, comme toutes les chenilles, un stade du développement d’un papillon (Thaumetopoea processionea).  Elles se rassemblent en nids, quasi exclusivement dans les chênes, d’où leur nom – leurs cousines les chenilles processionnaires du pin étant cantonnées plutôt au Sud de l’Europe.  Elles en sortent pour se nourrir du feuillage surtout durant la nuit, généralement en procession.  Elles sont grises avec une bande plus sombre sur le dos, et couvertes de longs poils souples. Mais leur caractéristique qui nous occupe ici est la présence sur leur corps de tout petits poils rigides (0,2-0,3mm) porteurs d’une toxine qui est urticante et même allergisante pour l’homme et les mammifères domestiques, poils qu’elles peuvent libérer en très grand nombre si elles sont dérangées.

Chenilles processionnaires (photo : Nicolas Meurisse pour Bruxelles Environnement)

Chenilles processionnaires (photo : Nicolas Meurisse pour Bruxelles Environnement)

Ces poils, s’ils arrivent au contact de la peau de votre chien, en particulier là où son poil est court ou absent (museau), vont provoquer des lésions inflammatoires locales plus ou moins sévères. S’ils touchent la conjonctive, un gonflement et des écoulements oculaires seront rapidement observés.  Mais ces poils peuvent également être inhalés ou ingérés, en particulier par un chien un peu trop curieux, et provoquer alors des symptômes encore plus graves : éternuements, difficultés respiratoires, salivation, gonflement de la langue, difficultés à avaler, vomissements…

La meilleure option consiste à éviter autant que possible le contact de votre animal domestique avec ces chenilles.  Le chien fureteur, qui aime explorer son environnement de toutes les manières possibles (odorat et goût!) est particulièrement exposé.  Si vous vous promenez avec lui dans des zones à risques, en présence de chênes – surtout isolés ou le long d’une rangée bien exposée au soleil – ou au moindre doute sur la présence d’un nid, ne laissez pas votre chien courir sans laisse !  Prenez garde à ce qu’il renifle sur le sol, et naturellement sur les troncs des arbres, en particulier si vous vous promenez en fin de journée (même et surtout s’il fait sombre!).  Et si vous repérez un nid, prévenez les autorités (commune, pompiers) afin qu’elles puissent prendre rapidement des mesures.

Chenilles processionnaires : nid

Chenilles processionnaires : nid

Si jamais votre chien a malheureusement été en contact avec ces poils urticants, le mieux à faire est de contacter rapidement votre vétérinaire.  Celui-ci fera un examen complet pour déterminer les zones touchées, et un traitement adapté à la situation.  En attendant, vous pouvez éventuellement rincer abondamment votre animal, et potentiellement le brosser délicatement en surface pour le débarrasser au maximum des poils urticants, mais en tenant compte du fait que tout frottement de ceux-ci contre la peau peut aggraver la situation !

Munis de cette précaution utile, nous vous souhaitons néanmoins d’excellentes promenades et un printemps ensoleillé !

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Zack!

ZackZack est un Jack Russel Terrier, mâle, de 12 ans.  Il m’est présenté parce que, de temps en temps, ses pattes se dérobent sous lui sans raison apparente.  A priori, son examen clinique n’indique pas qu’il ait mal quelque part plus que de raison pour un chien de son âge, ni aucun autre désordre neurologique ou musculaire que cette soudaine faiblesse ou incoordination intermittente inexpliquée.  Mis sous vasodilatateurs dans le but d’améliorer sa circulation périphérique et cérébrale en attendant d’avoir plus d’informations, il continue pourtant durant les jours qui suivent à perdre progressivement de la motricité, et ce au niveau des quatre membres.   Et à l’examen suivant, il présente une respiration anormalement amplifiée.  Malgré cela, il garde de l’appétit et son comportement habituel.

La prise de sang effectuée ne nous indique pas grand chose.  Tous les paramètres biochimiques sont normaux, aucun signe de problème musculaire, métabolique, hormonal ou organique n’est identifiable. Par contre, la formule sanguine montre une polyglobulie : Zack a trop de globules rouges circulants par rapport au plasma, son sang est donc trop épais, ce qui a pu le prédisposer à faire une embolie pulmonaire qui expliquerait sa respiration anormale.  Reste à chercher une cause à cette surproduction de globules rouges.

Les radiographies du thorax ne nous montrent pas non plus grand chose d’autre que des conséquences normales de son âge et peut-être de son sang épaissi.  L’échographie abdominale exclut la tumeur rénale – le rein fabrique l’EPO, qui avant d’être un produit dopant est une substance organique ;) qui stimule la production de globules rouges et une tumeur peut dès lors en causer la surproduction.  Elle montre par contre un foie un peu gonflé – alors que les paramètres hépatiques à la prise de sang sont normaux – et deux surrénales de trop grande taille.

Les surrénales, kesako?  Ce sont deux petites glandes situées au dessus des reins, d’où leur nom. Elles produisent entre autres le cortisol, une hormone indispensable à l’organisme qui a des effets à de nombreux niveaux.  Ici, rien dans la prise de sang ne laisse présager que les surrénales de Zack produisent trop de cortisol, mais en médecine, il ne faut jamais dire jamais…  Un scanner est alors réalisé.

Surrénale droite à l'échographie abdominale

Surrénale droite à l’échographie abdominale

Le scanner du crâne montre une masse conséquente sur l’hypophyse, et aucune autre lésion cérébrale ou cérébelleuse.  Il devient dès lors très probable que malgré que rien – sauf les globules rouges – ne l’indique dans la prise de sang de routine, Zack souffre bel et bien d’une maladie de Cushing.  Pour en savoir plus sur cette maladie, vous pouvez lire cet article que j’ai rédigé sur le site lebonchien.  Pour en être sûrs, il faut réaliser un test particulier, pour stimuler les surrénales de Zack et voir comment elles réagissent.

Mais entretemps, si jusque là Zack se portait comme un charme bien que ne tenant plus du tout sur ses pattes, le lendemain du scanner il refuse subitement de manger, vomit plusieurs fois et paraît apathique.  Je l’hospitalise d’urgence et de nouveaux examens indiquent… que le malheureux fait une pancréatite, une inflammation du pancréas qui peut s’avérer rapidement très grave chez le chien.  Comme si cela ne suffisait pas, il fait « en direct live » ce qui semble bien être une nouvelle embolie pulmonaire, et doit être mis sous oxygène durant quelques heures.

La situation devient alors franchement critique mais Zack, comme nous le verrons, est un battant.  A peine remis de son embolie et sous perfusion et médicaments depuis seulement quelques heures, il se jette sur l’aliment que je lui propose… et en 48h sera suffisamment stabilisé pour que je puisse effectuer le test hormonal, qui viendra confirmer le diagnostic : Zack souffre bien d’une maladie de Cushing, qui est à l’origine de l’augmentation de ses globules rouges, et d’une myopathie : les muscles sont infiltrés par du glycogène et deviennent inefficaces!

Pas encore remis sur pattes, mais avec son appétit et son entrain retrouvés, Zack peut rentrer chez lui avec la suite de son traitement contre la pancréatite et pour prévenir un nouveau thrombus, et débuter le traitement de son Cushing.  Un premier dosage de trilostane ne suffira pas à le stabiliser, il faudra suite à un nouveau contrôle sanguin augmenter son dosage médicamenteux.  Il sera mis également sous L-carnitine afin de favoriser la regénérescence musculaire.  En parallèle, ses gentils propriétaires emmènent Zack au centre Physiodog, pour lui faire suivre des séances d’hydrothérapie.  Des exercices sur un tapis roulant, le corps soutenu par la force de pression de l’eau – merci Archimède – vont l’aider à se remuscler progressivement et à maigrir un peu – vous ai-je dit que Zack a toujours été gourmand et un peu grassouillet? ;)

Zack, lors de sa première séance d’hydrothérapie :

Un mois plus tard, après une demi douzaine de séances d’exercice :

Plus de vidéos sur la chaîne YouTube du cabinet vétérinaire HCL…

Et… un mois plus tard, en dépit de tout ce qu’on aurait pu craindre, Zack est à nouveau debout sur ses quatre membres!  Un peu raide, avec une chute de temps à autre, mais néanmoins présentant une amélioration spectaculaire.  Sa prise de sang indique que même ses globules rouges ont repris de bonnes dispositions!  Grâce aux traitements médicaux mais aussi paramédicaux, à sa volonté de fer et au dévouement sans pareil de ses propriétaires, Zack peut aujourd’hui à nouveau courir comme à son habitude, et ce nous l’espérons tous pour quelques années encore!

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