Princesse!

Les gentils nouveaux propriétaires de Princesse ont perdu leur précédent chien, trop jeune, dans des circonstances difficiles.  Ils ont voulu adopter, très vite, une nouvelle petite boule de poils à aimer.  Ils sont âgés, ils ont réfléchi au type de chien qui leur serait adapté.  Ils ont jeté avec raison leur dévolu sur un Spitz nain, alias Loulou de Poméranie.  Puis, ils ont été au plus simple.  En animalerie.

Mais… Les animaleries ne sont-elles pas interdites?  Oui!  Et non.  Depuis le 1er janvier 2009, les chiens et les chats ne peuvent plus être vendus, détenus et exposés dans les magasins ou leurs dépendances.  Dans l’intention – excellente – d’éviter les achats impulsifs de chiens et de chats, qui débouchent trop souvent sur des abandons.  Mais il a été donné la possibilité à ces commerces de se reconvertir… en élevages.  Alors, si des petits magasins ont dû se limiter à vendre des articles inanimés, d’autres structures, plus grandes, plus imaginatives et avec de meilleurs contacts, se sont transformées.  Enfin, dans une certaine mesure.  Certaines d’entre elles s’affichent encore sans complexe comme magasin (elles vendent aussi des accessoires), mais avec un statut légal leur permettant la vente de chats et de chiens.  Autant pour éviter les achats impulsifs, elles affichent des photos de leurs articles sur internet.

vente

Revenons-en à notre petite Princesse.  Elle arrive chez nos heureux propriétaires un lundi, avec son contrat de 3 pages dédouanant l’animalerie de toute responsabilité ou à peu près en cas de maladie (qui lit les contrats qu’il signe quand on lui met une mignonne boule de poils qui le regarde avec amour dans les bras?).  Ils sont ravis, et elle aussi.  Mais quatre jours plus tard, ils m’appellent en panique.  Princesse a vomi plusieurs fois, elle est patraque, elle ne mange plus rien.  Lorsque j’arrive, elle est presque inanimée, et en la prenant pour l’examiner elle baptise mon pull d’une affreuse diarrhée noire et nauséabonde.  Je l’emmène immédiatement, nous la mettons sous perfusion, lui donnons du glucose en urgence alors qu’elle débute une crise d’épilepsie, et l’installons en soins intensifs.  Le pronostic est réservé, elle a deux mois, pas encore tous ses vaccins, elle pèse à peine 800g et est passée pas loin du coma.

Pendant les quatre jours qu’auront duré son hospitalisation, les responsables de l’animalerie prendront plusieurs fois de ses nouvelles.  Proposeront de la transférer chez leur vétérinaire.  Les propriétaires, qui ont confiance en moi (❤), décident de la laisser à nos bons soins.  Après 48h dans une situation délicate, Princesse commence à aller mieux.  Elle grignote un peu, ne régurgite plus autant, fait des selles avec un aspect un peu meilleur.  Ses propriétaires s’autorisent à nouveau à espérer.  Et deux jours plus tard, elle est clairement tirée d’affaire et peut rentrer chez elle!

Princesse

Au moment où les propriétaires se retournent alors vers l’animalerie, d’où Princesse est plus que vraisemblablement arrivée avec son germe, le ton change.  Ils n’entendent prendre aucune responsabilité dans l’hospitalisation du chien, ont d’ailleurs un contrat qui les protège, se fichent qu’on les dénonce sur internet, et – là j’ai ri – « me trouvent trop chère ».  En toute transparence, les propriétaires de Princesse ont réglé 657€ (TVA de 21% comprise) pour la consultation à domicile, l’hospitalisation intensive de 4 jours dont un week-end et tous les soins et médicaments administrés durant cette période, ce qui n’est pas vraiment coûteux en regard du travail fourni et du matériel mis en œuvre.  Mais avant tout, de la part d’un interlocuteur qui a vendu 2500€ un chien malade, cette affirmation est particulièrement culottée…

Alors, c’est vrai, la vente d’animaux telle qu’ils la réalisent est légale, et les chiens qui sont importés arrivent avec tous les papiers nécessaires.  Mais il est clair que leur vocation immédiate, c’est le commerce.  Leur but est de gagner de l’argent.  Comme tout le monde, bien sûr.  Mais aux dépens parfois de la santé et du bien-être des animaux, et de leurs nouveaux propriétaires lorsqu’il leur arrive telle mésaventure.  De mon avis, c’est un tort à partir de ce moment-là.  A vous de vous faire une opinion.

Twist de cette histoire qui finit bien – j’ai revu Princesse pour ses vaccins, elle a encore de légers reflux gastriques qu’elle gardera peut-être à vie mais à part ça elle est en pleine forme – l’analyse a identifié dans ses selles une bactérie… zoonotique. C’est-à-dire transmissible à l’homme! Le fait que personne au cabinet n’ait été malade tend à démontrer que les mesures d’hygiène que nous prenons sont effectivement au top! ;)

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La P.I.F. (ou péritonite infectieuse féline)

Introduction

Ce qu’on appelle communément la PIF est une maladie mortelle, qui touche le plus souvent de jeunes chats de 3 mois à 3 ans.  C’est une maladie complexe, qui peut se développer sous des formes très différentes, ce qui la rend à la fois difficile à diagnostiquer pour le vétérinaire, et parfois difficile à comprendre pour le propriétaire dont le chat est malheureusement contaminé.  Cet article a pour but d’en donner une vision simplifiée mais idéalement plus facile à appréhender pour tous.

Cause

Un virus est à l’origine de cette maladie.  Un coronavirus, de la même famille de virus donc que le fameux Covid_19 même si le FCoV responsable de la PIF n’est absolument pas contagieux à l’homme.  Le coronavirus du chat a ceci de particulier qu’à l’état original, il est inoffensif.  Il s’agit d’un virus digestif, qui est très courant (parce que très contagieux) dans les groupes de chats comme les élevages ou les refuges, et il provoque tout au plus une diarrhée transitoire chez les chatons ou les adultes sensibles.  Malheureusement, dans certains cas et dans certaines circonstances (une situation de stress ou une vie en groupe par exemple sont des facteurs de risque), le virus va muter pour devenir très agressif.

Conséquences

La maladie se présente sous deux formes possibles :

- la PIF sèche : des granulomes peuvent se former sur divers organes abdominaux comme le rein ou les intestins, perturbant leur fonctionnement ; des lésions cérébrales peuvent donner des signes nerveux ; parfois des anomalies sont visibles dans les yeux.  La maladie peut durer plusieurs mois avant d’être fatale.

- la PIF humide : un liquide, le plus souvent d’un jaune citrin caractéristique, s’accumule soit dans l’abdomen (tout autour du péritoine, d’où le nom donné à la maladie), soit dans le thorax ; si la ponction et l’analyse du liquide permettent là un diagnostic plus évident, le pronostic lui, est moins bon que pour une PIF sèche, le chat n’a en général que quelques semaines devant lui, au mieux.

- Les deux formes ont généralement en commun un amaigrissement, une perte d’appétit et la présence de fièvre non répondante aux traitements antibiotiques.

- Les deux formes peuvent cohabiter au moins partiellement, et la PIF sèche peut devenir une PIF humide en cours d’évolution de la maladie, ce qui complique sensiblement parfois les interprétations et pronostics.

Cas de PIF humide avec présence de liquide  jaune dans l'abdomen.

Cas de PIF humide avec présence de liquide jaune dans l’abdomen.

Diagnostic 

Le diagnostic repose sur une série d’examens, variables selon les signes présentés, et dont les différents résultats seront associés pour confirmer la suspiçion clinique.  D’abord, une prise de sang avec la recherche de paramètres bien spécifiques (la numération des globules rouges et des globules blancs, l’électrophorèse des protéines, le taux de bilirubine, éventuellement des titrages d’anticorps).  Le vétérinaire pourrait aussi suggérer la réalisation d’une échographie abdominale et/ou d’une radiographie thoracique à la recherche de lésions caractéristiques.  S’il y a présence de liquide dans l’abdomen ou le thorax, il pourra être ponctionné d’une part pour soulager le chat, d’autre part pour l’analyser.

Prévention

Il existe un vaccin enregistré pour protéger les chats d’une infection par le coronavirus entérique, mais son efficacité est discutée, il ne peut être fait avant 16 semaines, et il existe un risque de choc anaphylactique à l’administration.  Etant donné le ratio bénéfice / risque, il est donc généralement conseillé de le réserver aux cas spécifiques, par exemple dans les chatteries où il y a déjà eu des animaux malades.  Dans les élevages où le coronavirus est présent, un protocole d’éradication peut être tenté par une combinaison de vaccination, de désinfection, et de sélection d’animaux indemnes à l’entrée (et d’isolation de ceux-ci des contacts extérieurs).

Un chat d'élevage peut être testé pour le coronavirus avant l'achat.

Un chat d’élevage peut être testé pour le coronavirus avant l’achat.

Traitement

Malheureusement, il n’existe à l’heure actuelle aucun traitement satisfaisant enregistré qui soit susceptible d’éliminer le virus.  Plusieurs traitements de soutien peuvent être envisagés, selon la symptomatologie du chat et les résultats de ses examens complémentaires.  Ils offrent un meilleur confort au chat, et peuvent prolonger son espérance de vie de quelques semaines à quelques mois, en fonction des systèmes atteints.

Différentes molécules antivirales existant sur le marché, comme l’interféron, ont été testées sur la PIF sans succès probant.  Une étude menée aux Etats-Unis, portant sur le  GS-441524, a donné des résultats très encourageants mais n’a malheureusement pas abouti à l’enregistrement d’un médicament sur le marché européen.  Il est donc toujours impossible de l’obtenir légalement.  Détail amusant : il s’agit d’un métabolite du remdesivir, molécule actuellement testée pour le traitement du Covid_19.  Espérons que ces avancées dans la recherche soient bientôt suivies d’effets concrets qui offriraient enfin un espoir de guérison à de nombreux jeunes chats sinon condamnés.

 

 

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La stérilisation des animaux de compagnie : le furet.

Après le chien, le chat, le lapin, voici enfin un article concernant la stérilisation de cet adorable petit carnivore qui a, vous le verrez, certaines particularités de ce côté également! :)   La stérilisation du furet, donc, en questions :

1°) Pourquoi?

Une information fondamentale à connaître avant l’adoption d’une furette est qu’elle devra obligatoirement être stérilisée.  En effet, le furet est une espèce à ovulation provoquée, c’est-à-dire que l’ovule ne sera expulsé de l’ovaire pour continuer son trajet qu’après stimulation… par l’accouplement.  Si la chatte par exemple, en l’absence de mâle disponible, va finir – en désespoir de cause ;) – par ovuler et continuer son cycle pour en reprendre ensuite un nouveau, la furette a ceci de particulier qu’elle va malheureusement continuer à produire des oestrogènes… jusqu’à ce que mort s’ensuive.  Une exposition prolongée aux oestrogènes étant en effet toxique pour la moelle osseuse, provoquant une anémie et une diminution des globules blancs et des plaquettes finalement fatales.  Si elle n’est pas destinée à la reproduction, une furette doit donc impérativement être stérilisée.

Pour le furet mâle, la situation est différente, la castration ayant surtout des bénéfices pour les humains qui cohabitent avec lui.  D’abord, elle diminue fortement l’odeur qu’il émet. Si on a un temps cru qu’elle venait de ses glandes anales (jusqu’à les enlever pour cette raison!) on sait aujourd’hui que l’odeur forte des furets, mâles ou femelles, vient de glandes situées à la surface de la peau, et qu’aucune intervention ne pourra l’éviter.  Cependant, un mâle castré sera beaucoup moins « parfumé » qu’un mâle entier. :D   Il sera également moins agressif avec ses congénères, moins prompt à marquer son territoire en urinant à divers endroits et moins entreprenant avec les femelles éventuellement présentes.  La castration peut également jouer un rôle dans le comportement que votre furet aura avec vous, même si ces animaux sont en général très amitieux et que sa sociabilisation et son éducation prendront une plus grande part que les hormones dans la relation que vous établirez. :)

Nelson profite de la vie.

Nelson, en mode relax.

2°) Comment?

Il y a deux solutions aujourd’hui praticables au cabinet pour faire stériliser votre furet :

  • l’opération chirurgicale

Pour le mâle comme pour la femelle, il s’agit d’une opération en ambulatoire, c’est-à-dire que vous nous déposez votre boule de poils le matin et qu’elle peut rentrer à la maison le soir-même.  Les anesthésies utilisées sont bien entendu adaptées aux particularités du furet (nous utilisons prémédication puis anesthésie gazeuse). Et ils reçoivent les anti-douleurs nécessaires à un réveil en douceur et un post-opératoire confortable.

L’avantage de cette procédure est qu’elle ne doit être réalisée qu’une seule fois dans la vie du furet, pour un résultat souvent définitif.

Les inconvénients sont la nécessité d’une anesthésie générale, l’invasivité de la procédure (un peu plus pour la femelle que pour le mâle puisqu’elle est intra-abdominale), une cicatrisation nécessaire (de 7 à 10 jours) ; mais surtout une prédisposition avérée à développer plus tard une maladie de Cushing. En effet, la stérilisation chirurgicale est impliquée chez le mâle comme chez la femelle dans le développement plus ou moins tardif chez certains individus d’une surproduction d’hormones sexuelles par les surrénales, avec réapparition de symptômes non désirés mais surtout dangereux!  Pour en savoir plus sur cette maladie, vous pouvez consulter cet excellent article  d’une consœur spécialiste en NAC.

  • L’implant de desloréline

Aujourd’hui sont disponibles des implants qui permettent une stérilisation non chirurgicale des furets, et des furettes! (Même si à ce jour il n’est enregistré en Belgique que pour les mâles.) Il s’agit d’un dispositif de la taille d’un grain de riz, à glisser sous la peau à l’aide d’une large aiguille.  La procédure se réalise sous anesthésie flash (avec une anesthésie gazeuse, l’animal est endormi puis réveillé en quelques minutes). L’implant bloque la production d’hormones sexuelles pour une durée de 1 à 2 ans, parfois plus.

Les avantages de l’implant sont qu’il évite une opération chirurgicale et ses implications en terme d’anesthésie et d’invasivité ; que son action est réversible (même si certains furets restent stériles plus de 2 ans avec l’implant) ; et surtout qu’il prévient l’apparition d’une maladie de Cushing.

Le principal inconvénient de l’implant est son coût non négligeable, d’autant plus qu’il est nécessaire de réitérer plusieurs fois l’opération dans le courant de la vie du furet.  D’autre part, le moment de la réimplantation peut ne pas être évident à fixer, puisque son effet n’est pas toujours prévisible en durée.  Il demande également un délai de quelques semaines avant efficacité, avec parfois durant ce laps de temps une augmentation des comportements à composante hormonale.

3°) Quand?

Le moment de la castration chirurgicale aurait un impact sur le moment de développement de la maladie de Cushing, qui apparaîtrait en moyenne chez les individus touchés 3 ans et 1/2 après l’opération.  Une castration tardive est donc préférable, même s’il faut tenir compte du risque pour la femelle de rester trop longtemps en chaleur.  En pratique, je conseille la stérilisation des femelles vers 8 mois, et des mâles lorsqu’ils commencent à développer des signes indésirables.

L’implantation peut se faire dès la puberté, c’est-à-dire à peu près à la même période, vers 8-9 mois chez le mâle et 7-8 mois chez la femelle.  Et personnellement, je propose une réimplantation lors de réapparition de signes d’activité sexuelle, ou tous les 16 mois (durée d’action minimale théorique chez le mâle) en cas de risque de reproduction.

N’hésitez pas à nous contacter pour plus d’informations!  Et longue vie à votre poutpouteur préféré! :)

Source : https://www.instagram.com/siberianlizard/

Source : https://www.instagram.com/siberianlizard/

 

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Le variant de la maladie hémorragique virale du lapin (ou RHDV2).

(Histoire triste inside.)

La maladie hémorragique virale (ou RHD, pour rabbit haemorrhagic disease) est une maladie extrêmement grave, qui peut toucher tous les lapins sauvages ou domestiques de nos régions.  Elle est causée par un calicivirus, très résistant dans le milieu extérieur lorsque les conditions lui sont favorables, ce qui permet sa transmission par contact indirect.  Il est excrété dans les sécrétions d’un lapin malade (urinaires, fécales, respiratoires).  Transmis par contact direct entre lapins, il peut aussi être transporté sur des fourrages, des objets, voire le propriétaire, transmis par des moustiques, des mouches, ou même d’autres animaux qui n’en sont pas malades mais servent de vecteurs mécaniques.  Une fois le lapin contaminé, après une courte période d’incubation, la maladie va provoquer des hémorragies dans différents organes comme le foie et les poumons, entraînant le plus souvent une mort rapide.  Il n’existe aucun traitement efficace contre le virus.  C’est pourquoi la prévention par la vaccination est très importante.  Depuis quelques années, nous disposons au cabinet de vaccins qui offrent une immunité d’une durée d’un an contre la myxomatose et la maladie hémorragique virale classique.  (Plus d’informations ici.)

Il y a deux ans pourtant, durant l’été 2016, se sont déroulés des évènements de ceux qu’un praticien n’oublie pas.  A la fin du mois de juillet, une cliente attentive m’a amené l’un de ses cinq lapins, plutôt mal en point.  Tous ses lapins, d’une même famille, étaient vaccinés régulièrement et stérilisés.  Les traitements de soutien n’y ont rien fait, il est décédé en quelques heures.  L’autopsie a montré un foie très abîmé et quelques lésions pulmonaires. Dans les jours suivants, deux autres de ses lapins sont décédés subitement.  L’un d’eux était même occupé à manger du foin lorsqu’il s’est effondré, sous les yeux de sa propriétaire médusée.  Cette fois, je n’ai détecté à l’autopsie que des hémorragies multiples dans les poumons.  Le temps de recevoir les résultats des analyses complémentaires, et en l’espace d’une semaine, nous avons perdu toute la famille. :(   L’anatomo-pathologie et une autopsie supplémentaire effectuée à l’Université de Liège ont confirmé le diagnostic : ils avaient succombé des suites d’une maladie hémorragique virale.  Entretemps, au début du mois d’août, l’AFSCA communiquait auprès des vétérinaires : un variant de cette maladie était occupé à se répandre en Belgique sous forme d’épidémie. Une analyse (PCR) effectuée sur les prélèvements a ensuite confirmé que le virus coupable de cette triste histoire était bien le variant 2 de la maladie hémorragique virale. 

Résultats - extrait

Le RHDV2 a été identifié pour la première fois en France en 2010. Il s’agit d’un virus assez semblable au virus original, mais qui causerait un taux de mortalité moins élevé et susceptible de toucher des lapereaux plus jeunes.  Et surtout suffisamment différent pour que les vaccins habituellement utilisés en Belgique contre la RHD classique n’offrent que peu ou pas d’immunité contre cette « nouvelle » maladie. :(  

Il n’existait et n’existe d’ailleurs toujours pas de vaccin spécifique à ce variant commercialisé en Belgique.  En revanche, un vaccin a été développé et peut être importé depuis la France.  Malgré quelques difficultés en cette période d’épidémie où il était peu disponible, j’ai finalement pu me procurer ce précieux sésame, afin de protéger au plus vite mes petits patients.  Il fait aujourd’hui partie intégrante du protocole destiné à tout lapin que leur propriétaire voudra faire immuniser efficacement contre des maladies virales mortelles qui sont encore bien présentes en Belgique.  Malheureusement, il n’est pas forcément compatible avec l’autre vaccin recommandé, et le conseil est donné donc d’espacer d’au moins deux semaines les deux visites vaccinales de votre compagnon à quatre pattes.

EDIT : depuis le mois de mai 2020, nous disposons d’un vaccin qui combine la protection contre les 3 maladies, sauf exceptions en une seule visite par an!  N’hésitez pas à nous demander plus d’informations.

Pour une prévention optimale, pensez donc à faire vacciner votre lapin contre la myxomatose, la maladie hémorragique virale classique, et le variant de la maladie hémorragique virale.  La stérilisation est un autre facteur protecteur pour sa santé.  Parlez-en avec votre vétérinaire.

En mémoire de Nocciolina, Cioccolatino, Snow White, Musetto et Lea.

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Les chiens guides de la Fondation I See.

La Fondation I See a pour vocation d’accompagner les personnes déficientes visuelles dans leur parcours quotidien.

Leur travail prend plusieurs formes, notamment :

  • Formations aux nouvelles technologies adaptées aux malvoyants.
  • Ateliers et stages collectifs : aide à la recherche d’emploi, apprentissage de l’autonomie en ville, etc.
  • Séances de sensibilisation en entreprise et dans les écoles.
  • Accompagnement de la personne déficiente visuelle.
  • Accompagnement des familles de la personne déficiente visuelle.

Et, bien entendu, au fur et à mesure des possibilités, l’attribution de chiens guides, assistants plus que précieux pour les personnes aveugles et malvoyantes.

Fruit d’un travail de longue haleine, l’éducation d’un chien guide nécessitera, de sa naissance à sa remise à son adoptant définitif, un lourd investissement tant en personnes qu’en moyens financiers.  Les chiots, nés dans un élevage dédié ou proposés par des éleveurs, seront choisis en fonction de leurs apparentes aptitudes.  Chaque chiot doit ensuite être pris en charge par une famille d’accueil, qui sera chargée des apprentissages de base et surtout de leur sociabilisation, afin que le chien assume sans peur le plus possible de situations et qu’il fasse un compagnon idéal.  Vers 18 mois, il est intégré à l’école de guidance de la Fondation, où il va apprendre tout ce qui est nécessaire à en faire un bon chien d’assistance pour une personne déficiente visuelle.  Finalement, il fera un stage avec son candidat adoptant, et si tout se passe bien, sera certifié trois mois plus tard pour lui être définitivement confié…  pour de belles aventures !

Chien guide

Il y a différentes manières de soutenir la Fondation I See, comme d’autres fondations ayant la même vocation de former des chiens d’assistance. 

  • Adopter un chien en peluche. ;)
  • Faire un don ponctuel. 
  • Parrainer un chiot.
  • Participer aux activités organisées pour lever des fonds.
  • Organiser des activités pour lever des fonds.
  • Etre famille d’accueil !

De notre côté, nous avons décidé de soutenir l’action de la Fondation en offrant  gratuitement aux familles d’accueil qui vivent dans le quartier les consultations nécessaires aux chiens durant leur période d’apprentissage.  Seuls les frais seront facturés par le cabinet directement à la Fondation.

Mon premier patient, Ourka, une adorable chienne presque prête pour sa formation de guidance, a ainsi été soignée récemment… pour un œil fermé. :D   Une conjonctivite bien vite résolue avec les traitements adaptés!  

Plus d’informations sur le site de la Fondation.

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